In de tweede helft van de 18de eeuw lopen in het zuiden van Limburg de spanningen steeds verder op. De machthebbers jagen verbeten op mensen die er van worden verdacht bokkenrijder te zijn. En de bokkenrijdersbende slaat steeds harder terug. Geweld volgt op geweld. Een groeiend aantal mensen belandt in de kerkers van de burcht ’s-Hertogenrade, waar ze vreselijk worden gemarteld om hen tot verraad te dwingen.
Mathijs Stevens wordt steeds zelfstandiger, maar hij is nog altijd leerling van dokter Kirchhoffs, die behalve chirurgijn ook de geheime leider is van de bokkenrijders. Vol wanhoop voelt hij hoe het net van de schout en beul zich ook rond hem en de dokter sluit. Het Loon van de duivel volgt als zelfstandig leesbaar slot op de drie eerdere delen van De bende van de bokkenrijders, Ontsnapt aan de galg, Vurige ruiters en De gesel van het zwarte goud.